A Year in French History- "Literature and Politics under Mazarin (1642-1661)
General Catalog Course Title:
A Year in French History
Terms Offered:
Fall 2016
Spring 2013

Ce cours propose une étude approfondie de cinq années du XVIIe siècle français : les années 1656-1661. Il s’agit d’une période d’une grande richesse tant en ce qui concerne le développement de la littérature française, qu’en ce qui concerne la vie religieuse et politique. Au sortir des troubles politiques et sociaux de la Fronde (1648-1652), l’autorité royale s’affermit lentement mais reste fragilisée par la minorité du futur roi Louis XIV.Dans le champ littéraire, c’est une époque de grande innovation qui voit l’arrivée de beaucoup de nouveaux talents (Molière, Pascal, La Fontaine, Cyrano de Bergerac), dont certains vont ensuite dominer la vie culturelle française pendant le règne de Louis XIV (1661-1715). Sur le plan religieux, la période est avant tout marquée par l’explosion du Jansénisme. Nous explorerons en particulier : le rôle du patronage royal et aristocratique, les modalités la création artistique, les débats confessionnels, et le rapport entre littérature, histoire et polémique philosophique et/ou religieuse. Ce cours (“R”) offre une initiation aux techniques de la recherche en littérature comme en histoire culturelle. À l’écrit comme à l’oral, on y travaillera en parallèle expression, documentation et argumentation.

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